5 de noviembre de 2007

El 'móvil de Google'

Google ha anunciado finalmente una alianza con una gran variedad de empresas de todo tipo relacionadas con los móviles, alrededor de una plataforma de software basada en software libre

Parece que, al igual que ocurrió con el iPhone, cuando un rumor se hace demasiado persistente es que no es un simple rumor, sino que el rio agua lleva, y Google ha probado al refranero anunciando una plataforma de software para móviles. Porque al final no es un gPhone ni nada por el estilo, es simplemente una plataforma de software creada por Android, una compañía que Google compró en Agosto del 2005.

Digo Google, pero en realidad no sería justo personificarlo en Google. Aunque el software esté basado en la plataforma de Google, parecen haber hecho grandes esfuerzos en no hacer de este software un producto más de Google, sino de una alianza conjunta: La Open Handset Alliance. Una alianza alucinante formada por 34 compañías de varios sectores: Telecomunicaciones, fabricantes de móviles, de software, de chips....HTC, Motorola, LG, Samsung, Telefónica, Telecom, T-Mobile, Sprint, NTT, Ebay, Google, Intel, Broadcom, Marvell, Nvidia, Texas Instruments, Wind River....

Supongo que muchos se preguntarán, como yo me pregunto: ¿Como es posible que 34 compañías tan importantes de sectores tan diversos hayan decidido ponerse de acuerdo en esta plataforma? Yo tampoco me lo explico. Me parece increible que Google haya sido capaz de crear una alianza de estas dimensiones. La única explicación que encuentro es que todas estas compañías son lo suficientemente avispadas como para darse cuenta de que Microsoft es un perro de presa muy peligroso, y que atarse a Windows Mobile conlleva ciertos peligros. Lo que si que parece claro que esa es la intención de Google, pues a ellos en realidad no les importa crear una plataforma para móviles, sino la publicidad y las aplicaciones que ofrezcan servicios, y eso podrían hacerlo perfectamente igual con el software de Microsoft. Se diría que han liderado la creación de esta plataforma como un caballo de batalla contra ellos.

Aun queda por ver qué es realmente esta plataforma y a qué van a contribuir todas estas empresas. Está claro que parece estar basada en Linux, pero poco más. No se sabe nada de toolkits. Todo se andará. En el FAQ parecen dar alguna pista: "What have members of the Alliance committed to?" "All members of the Alliance have committed to making the initial version of the platform a commercial success. Some companies have contributed significant intellectual property to the Alliance that will be released under the Apache v2 Open Source license. Others are working to make sure their chipsets support the platform. Handset manufacturers and mobile operators are working to develop handsets based on the platform. Commercialization partners are working with the industry to support the platform via a professional services model." ¿Tendrán un toolkit propio? Quien sabe. Hay que esperar al 12 para ver un SDK.

¿Y que hay del iPhone? Sin duda, esta plataforma competirá contra el iPhone, pero no del mismo modo que lo hará con Windows Mobile. El iPhone es software + hardware, esta alianza es solo software, al igual que Windows Mobile. Luego hay parte de los miembros de esta alianza que competirán directamente contra Apple (especialmente los fabricantes de móviles), pero otros no, como por ejemplo Google y otros fabricantes de software, que pueden trabajar con el iPhone sin renunciar a esta alianza; o las compañías de telecomunicaciones, que no tienen porque renunciar al iPhone. El gran perjudicado de esta alianza por tanto sería Microsoft.

Por cierto, Sun no está en la alianza (tampoco Red Hat ni nadie que se le parezca). Parece que Java, la eterna aspirante a convertirse en plataforma de software definitiva, ha quedado una vez más sin premio, y las aplicaciones se programarán en realidad en otros lenguajes en su mayoría. Java estará probablemente disponible, claro, pero o se es plataforma y la mayoría del software se construye sobre esa plataforma, o no se es. Java siempre ha quedado como plataforma...opcional, y hoy la historia se vuelve a repetir. Tal vez en la próxima revolucion...

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